Đi một ngày đàng Sharing is happiness

29. October 2007

Tham quan New York city vào weekends (mùa hè)

Filed under: Du l?ch ba l,M?t chuy?n ?i T — admin @ 09:24

Bạn nên mua vé metro để tham quan ở NYC, vì đi xe riêng sẽ rất khó khăn cho việc di chuyển và tìm chỗ để parking. Vé metro có thể sử dụng để đi bus. Giá vé $2/ride, $7/unlimited ride daily. Bạn chỉ cần nhớ hai nguyên tắc: (1) dò subway map xem mình phải đi bằng tàu mang số/ chữ cái gì (rất dễ dò); (2) từ nơi mình xuất phát, nếu đi tới đường có số lớn hơn thì là uptown, số nhỏ hơn là downtown.

Ngày thứ nhất (đi từ sáng sớm nhé):

Khoảng 8.30h có mặt ở Liberty Habor để mua vé đi Liberty Statue và Ellies Islands.

Từ Grand Central (không biết bạn ở chỗ nào nên cứ tính từ Grand Central cho popular nha Image ), take R train downtown, và get off ở South Ferry. Bạn nên đến info desk hỏi thăm nhé, vì subway stations hay under construction, hôm tôi đi bằng line này, hôm đi bằng line khác Image Nếu cái 4, 5, 6 train mà mở cửa rồi thì đi line này downtown và get off ở Bowling Green sẽ gần hơn. Sau khi get off thì đi bộ một đoạn đến Liberty Habor và get line để mua vé. Nếu đi hai người thì một người get line mua vé (vé cruiser và vé vào Liberty Statue nhé), một người get line để boarding. Đi cuối tuần thì mất ít nhất hai tiếng cho cái getting line này Image Đi khoảng 30 phút thì sẽ đến Liberty Island. Lại phải get line để vào Liberty Statue. Tất cả những “ải” này đều có security check hết Image Vô được trong Liberty Statue lại… get line để lên thang máy Image

Sau khi tham quan chán chê thì lại… get line để lên cruiser qua Ellies Island. Đây là hòn đảo mà những người immigrants đầu tiên đặt chân đến Mỹ. Chơi ở đó khoảng chừng 3pm quay về (phải chạy đua đó nhe, đi đủng đỉnh là không kịp đâu Image ). Quay trở về Habor thì nên kiếm cái WTC Globe để coi (nằm ở trong công viên của Habor luôn). Đây là quả cầu nằm trên đỉnh WTC, họ đem qua Habor đặt và có eternal flame nữa, để tưởng nhớ nạn nhân và mong ước… hòa bình cho toàn thế giới Image

Sau đó, take subway (4, 5 train) ở Bowling Green (uptown), và get off ở Wall Street. Ở đây có Trinity Church (nghe nói là nhà thờ giàu nhất nước Mỹ), NY Stock Market. Nhớ đến xem tượng con bò (fighting bull). Đây là biểu tượng của Financial District – họ nói vì thị trường này cũng competitive như trận đấu bò vậy. Rồi đi bộ đến WTC Ground Zero. Có hai chỗ để quan sát. Một chỗ là nơi mọi người tập trung rất đông, đập vào mắt ngay; một chỗ nữa là nằm ở trên đường phía bên trái của WTC (hình như là Liberty Image ), đi thẳng vô đó và leo lên cái overpass, sẽ thấy được toàn cảnh đổ nát của WTC.

Nếu Bowling Green đóng cửa (under construction) thì phải take subway ở South Ferry (R train) và get off ở Rector Street. Đi cách này thì đi WTC trước rồi đi Wall Street.

Nhưng bạn thử… đi bộ từ Habor đến Wall street, tôi nhớ hình như cũng gần, hihihi…

Tiếp theo thì lên 4, 5 train và get off ở Brooklyn Bridge/City Hall; R train thì get off ở City Hall, uptown tiếp nhé, để lên cầu Brooklyn. Cầu này hơi bị độc đáo do hệ thống cable treo. Nhớ chụp cái hình với Pace University nhe (trường tôi học đó Image nhưng tôi ở White Plains campus chứ không ở city Image ).

Sau đó thì đi tiếp uptown, get off ở Canal Street. Đây là subway station ở China Town. Ăn tối nhé Image Khi ra khỏi subway, nhớ tìm cái… McDonald mà thẳng tiến Image Nếu nhìn thấy quán này nằm bên tay phải, thì cross tiếp cái đường kế, nhìn tiếp bên phải trong con đường kế tiếp, sẽ thấy nhà hàng Nha Trang, Việt Nam. Và cứ đi dọc con đường đó sẽ thấy rất nhiều tiệm ăn tàu và VN. Tôi thì không quan tâm tới chuyện ăn uống lắm Image và cũng không phải dân sành ăn (dễ nuôi) nên ăn ở đâu cũng được. Nhưng tôi thấy đồ ăn ở đó không ngon bằng ở Cali. Còn về độ dơ thì tôi đánh giá là… như nhau Image (so với Little Saigon).

Ăn xong nếu trời còn sáng (mùa hè mà) thì take subway về Grand Central (uptown). Đến đây thì nhớ stop by main concourse một chút, để chụp hình cái đồng hồ nằm giữa tòa nhà. Lần đầu tiên tôi đến đó, giật mình vì quá nhiều người đứng xung quanh chụp hình cái đồng hồ đó, hihihi… đi hoài rồi quen mắt luôn Image Nếu bạn có thời gian hơn thì đi ra ngoài Grand Central (42nd street) để chụp hình eagle luôn nhe.

Sau đó, take shuttle sang Times Square (đi theo bảng hướng dẫn có chữ S). Times Square mà đi buổi tối thì chỉ nhìn thấy…bảng quảng cáo thôi ImageCho nên tôi mới recommend nếu trời còn sáng, hihihi… Đối diện với Times Square có một hard rock cafe với slogan rất ấn tượng “I rock New York” ImageThật ra, mọi người recommend Union Square nữa, tôi nghe bọn sinh viên trường Kiến trúc của Columbia Univ. thuyết trình mà mê mẩn luôn, nhưng đến đó thì không thấy hấp dẫn gì hết. Nếu bạn muốn đến cho biết thì get off ở Union Square, nếu đi tàu R; 14th street nếu đi 4, 5 (từ Canal street, uptown nhé), trước khi đến Grand Central.

Từ Times Square, take 7 train về 5th Ave, rồi take B, D, Q, F uptown đến Rockerfeller Center. Chỗ này phải đi buổi tối mới đẹp, đi Xmas thì tuyệt vời, vì họ chiếu đèn đẹp lắm.

Bạn nhớ tìm cái tượng Hercules để chụp hình.

Đối diện với Hercules là St. Patrick’s Cathedral là một nơi đáng xem, kiến trúc rất đẹp.

Hồi tôi ở châu Âu, bọn sinh viên nói tôi đi châu Âu học là hên lắm, chứ qua Mỹ chẳng có gì để xem cả. Nhưng sao tôi thấy ở Mỹ có nhiều cái hay ho quá Image

Vậy là xong ngày thứ nhất nhé. Tối về chắc ngủ rất ngon đó Image Image

Ngày thứ hai: dậy trễ một chút, có mặt ở Museum of Natural History lúc 10am (open 10am – 5.45pm). Từ Grand Central take Shuttle đến Times Square rồi take A, C train (local) uptown và get off ở 81st street. Ở đây thì nên mua cái vé combo, coi Imax, Space Show, Darwin và Butterfly live exhibition. Cái museum này to vật vã, đi mấy ngày chắc cũng không hết Image Hồi đó tôi tính ở tới tối luôn, nhưng họ đóng cửa sớm quá Image You would definitely just love it Image

Sau khi rời khỏi Museum thì cross the street là tới Central Park. Đi dạo trong công viên này thú vị tuyệt vời, nhất là đi với người yêu Image Hồi tôi đi bus tour, họ nói mỗi ngày cần 1K Volunteers để làm gardening đó Image Đi dạo trong Central Park thì nên theo hướng về Columbus Circle (có tượng Columbus). Sau đó nếu quẹo phải, đi dọc theo đường Columbus hoặc Broadway (gần như song song), thì sẽ đến Lincoln Center (66th street). Nếu… làm biếng thì take 1 train ở Columbus Circle uptown và get off ở Lincoln Center. Đây là trung tâm biểu diễn opera và ballet của NYC. Nếu từ Central Park quẹo trái vô đường Broadway, thì sẽ thấy rất nhiều Broadway Theaters. Nếu bạn muốn xem thì nên book vé online trước.

Nếu không xem shows thì có thể đến Empire State. Mùa này lên đó chắc không lạnh. Và vì đã thấy Manhattan ban ngày từ Liberty Statue rồi, thì bây giờ xem ban đêm (hoặc nếu kịp thì ngắm hoàng hôn Image ) từ Empire State cũng thú vị Image Từ Lincoln Center take 1 train downtown và get off ở 34th street (hay là 33rd Image ) và 5th Avenue.

Vì là weekends nên UN Headquarters chắc không mở cửa Image Còn nếu bạn muốn đi thì get out of Grand Central on 42nd street. Đi bộ về hướng 1st Avenue (cũng gần lắm). Không biết cuối tuần thì họ có kéo cờ các nước không, chứ ngày thường thì 5pm là hạ cờ hết rồi. Cờ của các nước sắp theo abc, từ trái qua phải, nếu đứng đối diện ngay cổng của UN (tòa nhà cao nhất màu xanh), nhìn thẳng vào tòa nhà thì cờ VN nằm khoảng góc cuối cùng bên phải. Hôm tôi đi phải chạy để kịp cái tour cuối cùng trong UN, không kịp chụp hình với cờ VN. Đến lúc ra thì chỉ còn mỗi cái cờ UN thôi Image

Đi UN Headquarters thì nên mua vé tour vào tham quan ($12). Tham quan tất cả các conference rooms của General Assembly, Security Council, Trustee Council,… Xem các món quà của các quốc gia tặng cho UN; Missions của UN trên thế giới,… Họ giải thích cũng hay ho lắm. Nói chung là tôi thấy useful vì có những thông tin liên quan tới International Law, rất cần cho nghề nghiệp của tôi Image Kết thúc sẽ được ra UN Garden có rất nhiều bức tượng rất đẹp.

Tour guides đến từ nhiều nước khác nhau, sau khi tham quan thì tự nhiên tôi muốn apply vô làm tour guide luôn Image Nhất là khi thấy mấy cô Chinese mặc xường xám giới thiệu về UN, mình cũng muốn được mặc áo dài đại diện cho VN ở đó Image

Mời các bạn xem hình đi chơi NYC của tôi Image

Vì sao con có tên là Đan Quỳnh?

Filed under: Cho con — admin @ 09:05

Từ lúc quen nhau, ba mẹ đã nhất định phải… đẻ con trai Image và đặt tên là Huy, vì mẹ tên Hiền, còn ba tên Duy, lấy chữ cái đầu của mẹ và vần của ba. Nhưng nghĩ mãi chẳng tìm được cái tên đệm nào cho độc (vì tên ba và mẹ đều là hàng độc mà Image ), cho nên ba suggested đặt tên Diền Huy là bảo đảm khỏi đụng hàng Image

Đến khi siêu âm là con gái, thì thấy… chán, chẳng muốn đặt tên nữa. Mẹ nghe mọi người nói thằng đàn ông nào nghe vợ đẻ con gái mà mừng là xạo hết, chẳng biết có đúng thế không nhỉ? Còn mẹ thì không thích đẻ con gái vì sợ con khổ giống… mẹ Image

Đến gần ngày hết hạn đăng ký khai sinh thì cả nhà quýnh quáng lên. Thế là mỗi người trong nhà ngồi nghĩ ra một list, rồi đem đi hỏi ý kiến bạn bè Image Ông nội ra điều kiện là đặt tên ba chữ thôi, không được bốn chữ, về già đọc lên nghe buồn cười lắm (kiểu như chúng tôi xin giới thiệu cụ Nguyễn Phúc Thủy Hiền lên phát biểu ý kiến Image ), và chỉ một họ thôi, không ghép lôi thôi (cũng được, họ Nguyễn cũng nhiều rồi, thiếu một đứa cũng chẳng… tiệt nổi Image ). Ba thì bảo tên gì cũng được, nhưng phải bắt đầu bằng chữ V, vì ba họ Võ, đặt tên làm sao để viết tắt kiểu như… VTV là được Image Mà ba còn mấp mé là thích tên Quỳnh Vy (vi y dài nhé, kệ, sai ngữ nghĩa cũng được, nhưng nhìn không… trụi lủi… hehehe…), nhưng đây lại là tên của bồ thằng bạn thân, đặt như vậy nó tưởng mình có ý gì với nó Image Mẹ cũng thích tên Quỳnh, vì Tây phát âm sẽ giống từ “queen” – con gái của mẹ sẽ là nữ hoàng của mọi người Image

Thế là mẹ bắt đầu lục… từ điển để xem ý nghĩa của tên Quỳnh, và xem đặt với chữ nào thì hợp, và hay như tên của… ba Image Mẹ tính đặt là Võ Lam Quỳnh, trích ra từ những câu sau

Văn song toàn (giỏi toàn diện)
Lam điền sinh ngọc (ở hiền gặp lành)
Quỳnh chi ngọc diệp (con gái nhà giàu có)

Mẹ chẳng hiểu chữ hán nhiều, nên giải thích theo ý… thích của mình thôi Image dù giỏi giang như thế nào, giàu có đến đâu, thì phải ở hiền mới gặp lành Image

Chữ Quỳnh còn có nghĩa là viên ngọc quý nữa, nên Lam Quỳnh còn có nghĩa là bích ngọc, là birthstone của con gái (theo phương Tây).

Túm lại, mẹ rất hỉ hả với cái tên này. Nhưng ông nội phán luôn, lam nghe lam… nham, lam lũ quá! Thế là tắt đài!! Ba an ủi, thôi, tìm chữ lót khác để cho nó thành hồng ngọc, cho đắt giá vậy Image Thế là mẹ lại phải lục từ điển, và bắt được chữ Đan, có nghĩa là màu đỏ, ghép đại vô Đan Quỳnh cho nó thành hồng ngọc Image Hỏi ông ngoại (vì ông ngoại giỏi chữ hán lắm), ông ngoại ok Image Thế là vừa kịp ngày đi đăng ký khai sinh.

Dù gì cũng an ủi, nó là hồng ngọc, là birthstone của mẹ nó Image

Opera và ballet

Filed under: M?t chuy?n ?i T — admin @ 09:04

Sau khi kiên nhẫn một tiếng rưỡi get in line thì tôi cũng mua được cái vé… đứng để coi Broadway Shows (Mama Mia). Cảm giác… lâng lâng cho tới tận bây giờ khiến tôi nhớ lại lần đầu tiên học… đòi thưởng thức âm nhạc bác học…

Năm 2000, tôi đi một training course ở St. Petersburg, Russia. Ngày cuối cùng, người Nga muốn giới thiệu văn hóa, nên đề nghị các participants… mua vé đi coi either ballet hay opera. Tôi thì nhất định không coi opera rồi vì khi ở VN thường đánh đồng opera với liệu pháp gây mê mà Image Image Nhưng không đi coi gì hết thì cũng… kỳ Image nên tôi chọn Hồ Thiên Nga Image

Họ thông báo có hai loại vé: vé dành cho người Nga giá 100 rubles (khoảng 3USD), còn giá cho người nước ngoài thì gấp… 10 lần (giống chính sách của VN trước đây Image ). Nhưng họ bảo là họ sẽ mua vé dành cho người Nga hết. Tuy nhiên, nếu khi vào cổng mà bị… phát hiện là người nước ngoài thì tự động trả thêm tiền Image

Tôi nghe xong thì thôi rồi… Lu ơi!! Cả khóa có mình tôi dân da vàng, mũi tẹt. Khỏi cần thử thì cũng biết là người nước ngoài (trời!! lần đầu tiên được đối xử như người nước ngoài mà không thấy sung sướng gì hết trơn Image ). Nhưng tôi cũng quyết không bỏ thêm tiền mua vé dành cho người nước ngoài Image

Sau khi đã phân phát vé, bọn sinh viên Nga hướng dẫn cách đi đứng, thái độ khi vào rạp sao cho không bị phát hiện ra là người nước ngoài Image Tôi cũng chẳng quan tâm lắm, vì biết phận mình là người nước ngoài rồi mà Image Nhưng nhớ một chi tiết là khi xếp hàng phải nhìn thẳng phía trước, không chào hỏi ai hết, và không được… cười Image Image

Có vẻ như cái này hơi khó với bọn Tây Âu, và càng khó với dân Mỹ hay sao mà không đứa nào thoát cả Image Cả đám đều phải bù tiền thêm mới vào rạp được Image Nhưng lạ một nỗi, chẳng ushers nào đá động tới tôi Image Thế là duy nhất có mình tôi là không bị phát hiện vi phạm Image

Không biết có phải quá hưng phấn vì “quả” đó không mà tôi thấy Swan Lake sao hay thế Image Từ đó về sau, đi đến đâu cũng nhất định phải đi coi ballet hoặc opera cho biết với người ta Image

Ăn uống

Filed under: M?t chuy?n ?i T — admin @ 08:58

Hồi tôi đi Hà Lan, ở chung nhà với một anh người Ý. Một hôm anh ta mua một cái pizza được tặng một cái, nên đem về… mời tôi ăn Image Lần đầu tiên tôi nhìn thấy cái pizza đường kính 30 cm, phát sợ, nhưng chẳng phản đối (vì tôi cũng thích ăn pizza lắm lắm Image ). Ăn được phân nửa là no ứ hự, tôi bèn bảo với anh ta “ở châu Á, chúng tao thường tin rằng phải ăn hết thức ăn, nếu không kiếp sau sẽ không có gì ăn nữa. Mày mua cái này nhiều quá, không biết tao phải làm sao?” Anh ta ra vẻ thông cảm “thôi, để tao ăn phụ”, và cắm cúi ngồi ăn, nhưng chỉ được phân nửa là không thể gắng được nữa. Anh ta nói với tôi “sorry nha H. Kiếp sau mày không có gì ăn thì là chuyện của mày, chứ tao ăn hết nổi rồi!” Image

Nhưng đi qua Nga thì có kid size, mua cái đó ăn thì ok Image Ở Mỹ thì trừ Papa John’s bán nguyên cái Kong size (King Kong chứ không phải king nhé Image ), còn mấy cửa hàng khác bán từng phần 1/8 cái 30cm. Ăn nhiêu đó cũng đủ phê rồi. Đi khắp nơi mới thấy Ciao Café ở Sài Gòn vừa ngon, vừa reasonable price.

Tôi chưa đi Hàn bao giờ, nhưng có lần ăn thử ở nhà hàng Hàn quốc ở Mỹ. Món sườn bò nướng của tụi nó ngon tuyệt Image Tôi tin tưởng mới thử gọi món mì lạnh, vì tôi ghiền phim HQ, thấy suốt ngày các anh chị rủ nhau đi ăn mì lạnh. Ôi cha mẹ ơi, cái món ăn gì mà… kinh không thể tả: một tô mì to bằng cái… thau (size chuẩn của dân Mỹ), đủ thứ loại thịt thà, gia vị nhưng mà nhìn chẳng hấp dẫn tí nào, cứ đen đen, xám xám Image Còn nữa, vì là mì lạnh cho nên còn thêm một đống… đá trong đó nữa (đá cục làm trong tủ lạnh). Trời!! Tôi tiếc tiền nên ráng ăn cho hết chứ ghê ơi là ghê Image

Vậy mà bọn nó lại chê đồ ăn của người Việt mới… điên chứ Image

Tôi đem hai ký măng lưỡi lợn qua Hà Lan (phải gửi tận ngoài bắc mua đấy). Mỗi lần ngâm măng là bọn nó mở cửa nhà bếp, rồi còn đổ nguyên cả hũ tiêu xay vào nữa Image Tôi nói “bọn mày cho thêm gia vị vào thì càng làm cho mùi nồng thêm thôi” Image Cái thằng gốc Jewish khinh người không thể chịu nổi, nó bảo “tội quá, không có gì ăn phải vào tận rừng để vặt bamboo về phơi khô, vác qua tận đây để ăn à? Image Nói vậy mà cũng có vài đứa chịu ăn Image đứa thì khen ngon, đứa thì nhận xét “interesting” (sau vài chuyến đi nước ngoài thì tôi rút ra kết luận, cái gì mà không biết chê như thế nào là “interesting” hết Image đồ ăn mà cũng “interesting” mới lạ Image ). Tranh thủ thời gian tôi đi Nga ba tuần, đứa nào đem vứt nguyên gói măng (còn hơn một ký) đi đâu mất Image

Ruột gà ở “bển” làm sạch sẽ – tim ra tim, gan ra gan, mề ra mề, mà rẻ rề nữa nên tôi cứ mua để chế biến đủ món xào, kho, canh,… Bọn nó thì cứ trố mắt ra nhìn cứ như mình mọi rợ lắm Image Đã thế, tôi nhân tiện lúc chuẩn bị chia tay, mua hai ký tim gà, băm nhuyễn, gói 200 cuốn chả giò, mời chúng nó ăn. Chúng nó khen lấy, khen để Image Tôi đợi ăn hết rồi mới nói. Cả bọn đành ngậm bồ hòn làm ngọt luôn Image

Đầu cá hồi ngon thế mà bọn nó cũng ghê, bán rẻ rề Image bọn tôi mua về nấu riêu cá, ngon tuyệt!! Đã thế, nó thấy mình ăn, nó còn hỏi “bọn mày còn ăn đầu con gì nữa không?”. Tôi nói “đầu gì cũng ăn, heo này, gà này, vịt này…” Nó trợn ngược mắt “đầu heo á? Mày để nguyên cái đầu heo vô dĩa rồi xẻ ăn á?” Image Image

Tết đi tìm mua lưỡi heo và tai heo về làm giò thủ thì phải dấu dấu, diếm diếm, chẳng dám cho chúng nó thấy. Cả đám đang lục đục cạo lưỡi, cạo tai thì bọn nó đi vào bếp, phải nhanh tay úp cái nắp xoong lên cái thau đựng lưỡi và tai… Nhưng cũng có thoát khỏi cặp mắt của bọn nó đâu Image Quay lại thấy thằng này hỏi thằng kia “tụi nó ăn cái gì vậy?”, thằng kia nhún vai rồi… lè lưỡi ra Image Thế mà khi bọn tôi cúng giao thừa, dọn ra, mời chúng nó ăn giò thủ, thì chúng nó chén tì tì, còn khen ngon quá Image Đợi bọn nó ăn chừng chục miếng thì bọn tôi mới nói cho biết vật liệu là gì… Image Nó lại trợn ngược mắt lên Image

Tôi còn kho cá nữa Image Mà chỉ dám kho mỗi một lần thôi, vì cũng kinh thật Image bên đó nhà cửa kín mít, mùi cá, mắm tanh không chịu nổi, bỏ bao nhiêu ớt vô rồi vẫn tanh. Đến bọn tôi còn chịu không nổi nữa là chúng nó Image Nhưng bữa đó thằng Jewish không có nhà, thằng Dutch rất lịch sự “mày ăn rồi thì mở cửa sổ nhà bếp ra nhé”. Tôi với đứa bạn bảo nhau phải mở thì ăn mới được, chứ không thì phải đem đổ chứ nuốt chẳng trôi. Thế là hai đứa ngồi co ro trong cái lạnh mùa đông để ăn cho hết chỗ cá kho Image

Bọn tôi (cả lũ châu Á chứ không riêng VN) ghiền món thịt ba rọi luộc chấm mắm tôm, mà mắm tôm phải bỏ thật nhiều ớt vô ăn mới đã. Hôm đó, có một cô bạn người Pháp ăn chung nữa. Chúng tôi bảo nó “cái này ngon lắm, nhưng mà cay lắm đó nha, không ép à”. Nó nói không sao, rồi hiên ngang gắp một miếng thịt luộc chấm trọn vô chén mắm, cho vô mồm. Nó vừa nhai một cái thì gương mặt trắng hồng từ từ chuyển sang đỏ ửng như mặt trời Image và cô nàng chạy thẳng vô restroom. Nhỏ bạn người Thái lan phải nhảy bổ vô bếp xách ngay một xô nước cứu hỏa Image

Trễ chuyến bay

Filed under: M?t chuy?n ?i T — admin @ 08:57

Tháng 11/2001, đứa bạn thân làm phiên dịch ở trường bận chuyện gia đình không hộ tống các sếp đi Thụy Điển được nên ngỏ ý nhờ tôi đi thay. Tôi không biết nhiều người chán đi nước ngoài vì cái gì, chứ tôi thì nghe đi là sướng tít mắt, vì tôi toàn nhân cơ hội để du lịch balô thôi Image

Lần đó tôi và các sếp hơi bị khỏe vì ngày đã có hai chuyến SGN-BKK, nên chỉ phải chờ có hơn một tiếng ở Don Muang thôi. Đến hải quan sân bay Stockholm, tôi thẩy tập hộ chiếu gồm sáu cái qua khe cửa, lão immigration officer sau khi xem qua một lượt, ngó lên hỏi tôi “bọn mày bà con với nhau à??” Image Trời ạ!! Lúc đó mới để ý, cả năm sếp và tôi đều mang họ “Nguyễn” Image Tôi giả lả “à, không, 99% dân VN mang họ đó mà” Image Lão vẫn xách mé “thế mà tao cứ tưởng bọn bay định immigrate luôn chứ.” Tôi bị kích động, giật lại hộ chiếu, mở ra cho lão xem “nhìn này, đây không phải là lần đầu tao đến Thụy Điển nhé. Nếu muốn trốn ở lại, tao trốn ngay từ đầu rồi.” Image Lão giả lả lại “oh, that’s right.” Image

Thoát ra khỏi hải quan, tôi ung dung dẫn các sếp đi tìm boarding gate cho chuyến bay domestic tiếp theo về Malmo (Lund University). Tôi đinh ninh là mình chỉ cần vác cái thân mình lên máy bay, còn hành lý sẽ được chuyển tiếp automatically. Đi ngang qua chỗ baggage claim, thì sếp nữ la lên “ủa? sao đồ mình ở đây?”. Tôi vẫn rất thản nhiên “không sao, họ chuyển cho mình.” Nói vậy, nhưng tôi cũng cảm thấy bất an, vì đó là lần đầu tiên tôi transit cho một chuyến bay nội địa (phải đi từ international terminal sang domestic terminal). Tôi đem thắc mắc hỏi attendants, thì bọn nó bảo phải xách đồ đi check in lại (mặc dù boarding pass đã có rồi). Thế là phải quay lại xách hành lý, kiếm counter check-in. Lúc đó tôi bắt đầu thấy gay rồi, vì còn có một tiếng đồng hồ là tới giờ bay.

Xong hết mọi thủ tục để đến được cái boarding gate thì chỉ còn có 30 phút nữa là tới giờ bay. Bọn flight attendants nói “đã khóa sổ rồi, hết chỗ rồi, không đi được nữa.” Tôi gân cổ cãi lại “khóa là khóa thế nào? hết là hết làm sao?? boarding pass của tụi tao đây, thì chỗ vẫn phải còn trên đó chứ.” Nó trả lời “nhưng mày đến trễ.” Tôi đáp “đó là do tụi hãng máy bay của mày bán vé, rồi nối chuyến, chứ không phải lỗi của tao. Mày biết không kịp thì đừng bán kiểu đó.” Nó nói một hồi có vẻ không lại Image nên phải xuống nước năn nỉ “thôi, mày chịu đi chuyến sau đi, tao bồi thường cho mỗi đứa tụi bay 250USD” Image Tôi nghe sướng âm ỉ trong lòng rồi, nhưng vẫn cố làm ra vẻ không cần, và chuyện đi đúng giờ quan trọng hơn “không được, người của trường đã hẹn ra đón giờ đó, không thể đi trễ được.” Nó ráng xuống nước “mày đưa tao số fone, tao liên lạc để báo giờ cho trường.” Lúc đó tôi mới gật gù “thôi, vậy cũng được, nhưng mà phải đi ngay chuyến sau nhé.” Image Nó ok, rồi chạy đi đâu không biết, hai phút sau quay lại với sáu cái vouchers trên tay “đây là voucher để uống nước trong lúc tụi bay chờ” (75kr/each, lúc đó tương đương 7usd). Tôi ngạc nhiên, lắp bắp (vì sợ nó quên 250usd) “cái này là sao?”, nó trấn an “help yourselves”. Rồi mượn passports của cả bọn. Sau đó quay lại đưa cho mỗi tên một cái voucher 250usd Image Wow, chờ có 45 phút mà được những 250usd. Sướng âm ỉ cho tới tận bây giờ, mặc dù cash được có 50% value thôi (nếu mua vé máy bay của hãng thì được full value, nhưng thường thì phải bù thêm Image ).

Cửu vạn

Filed under: M?t chuy?n ?i T — admin @ 08:56

Trong tất cả các chuyến đi thời chưa chồng, tôi nhớ nhất chuyến đi Hà Lan, 1999. Vì đây là chuyến đi dài nhất, theo lịch là một năm, cuối cùng còn 10 tháng 21 ngày Image

Lần đầu tiên phải xa nhà lâu đến thế (mà xa cả nhà… người ta nữa), phải chuẩn bị đủ thứ lỉnh kỉnh mang theo (toàn đồ ăn Image ), vì học bổng ít xịt mà Image tổng cộng khoảng gần 60kg hành lý, còn xách tay chắc khoảng chục ký nữa Image Trước giờ bay tiếng rưỡi, cả nhà xuất phát. Mẹ và cousin lên taxi cùng hành lý, còn hai đứa yêu nhau thì chở nhau bằng xe máy Image Đi ra khỏi nhà khoảng 15 phút tôi mới nhớ là quên quyết định cử đi học (lúc đó tôi held hộ chiếu công vụ), tính quay về nhà lấy, nhưng nghĩ quen hải quan Image (đằng nào cũng phải nhờ Image vì lố tới 40kg lận mà), cho nên cứ đi. Đến công viên Hoàng Văn Thụ thì lại áy náy, bảo hắn vòng về nhà lấy.

Vòng về, rồi vòng lên, trước giờ bay 30 phút. Từ đằng xa đã thấy thằng bạn thân cầm cell gọi tứ tung, vừa thấy bóng hai đứa, là chạy vội đến, kéo tôi xuống xe, chạy thẳng vô cửa hải quan. Bên trong thì thấy quá trời bạn bè, chẳng nhìn ai ra ai, chỉ nhớ bà LongThuy (Bim & Phomai) hối “lẹ lên, không sao, bình tĩnh” (đã kêu người ta lẹ, còn biểu người ta bình tĩnh Image ), rồi đẩy cái trolley cho tôi, đẩy cả hai qua cửa. Ông hải quan vừa thấy liền la cho một bài “bây giờ đi không cần quyết định nữa” (lãng xẹc, lãng nhách luôn!!). Làm xong thủ tục vẫn chưa hoàn hồn, leo lên thang cuốn không vững, xém nữa té, một phần vì đồ xách tay nhiều quá Image Lúc đó mới nghĩ phải đứng quay lại để vẫy tay chào người thân và bạn bè, quay lại thì cũng chẳng nhìn ai ra ai luôn Image

Transit ở Kuala Lumpur 13 tiếng. Trời, cái sân bay gì mà lạnh muốn chết cóng luôn. Không biết làm gì cứ lăn ra ghế ngủ. Ngủ một lúc phải thức dậy leo lên shuttle đi qua terminal kia (hai terminals) để cho bớt lạnh, rồi ngủ tiếp. Cứ như vậy cho tới khi lên máy bay đi Hà Lan Image Mà lãng nhách, ngày hai chuyến đi Malaysia, không book cho người ta chuyến 4.30pm, mà bắt đi từ 10.30am Image

Đến Hà Lan lúc 6am (local time), được một người của Nuffic đi đón, giao hết mọi thứ giấy tờ, hướng dẫn train đi về nơi học. Tôi rất tự tin “không sao, bạn tao đến đón, nó dẫn tao về”, mà lúc đó còn chưa thấy “nó” đâu Image Đợi một lúc không được, phải đi đến information desk nhờ “loa”, vừa loa xong, quay lại, thấy hắn ta cũng đến chạy đến information desk Image Hai đứa mua vé, leo lên train. Mà phải ngồi đúng cart, vì tàu chạy hướng bắc, destinations bao gồm Groningen (là nơi tôi phải đến) và Frisland (là nơi sản xuất sữa Friso Image ). Nhưng hai nơi này nằm gần như song song với nhau. Vì vậy, họ ghi trên toa, từ toa nào đến toa nào thì đi Groningen, toa nào đến toa nào thì đi Frisland; đến Zwolle sẽ cắt.

Thằng bạn xớn xa, xớn xác, xách tôi lên toa chạy đi Frisland (tôi lúc đó đâu biết gì, nó biểu đi đâu thì đi đó thôi Image tội gì thắc mắc cho mệt Image ). Đi được khoảng 15 phút từ Zwolle, conductor xét vé mới nói toa này đi Frisland Image thế là phải chờ tới next stop để xuống, rồi quay lại Zwolle, rồi đón tàu đi Groningen Image mệt gần chết!! Nhưng được lưu học sinh VN đón tiếp rất nồng hậu bằng một bữa cơm VN, ăn xong là đánh một giấc tới sáng luôn.

Cả tuần trước khi nhập học chỉ đi lang thang, rồi nghe FM. Mỗi lần nghe tới bài “how deep is your love” là nước mắt chảy dài, rồi nghĩ bụng, bọn này ác thật, mua vé gì sớm trước một tuần lễ Image Cho nên kỳ đi lần này rút kinh nghiệm, grant bắt đầu ngày 01/9/05, lên máy bay 29/8/05 Image

Powered by WordPress